Why Do We Hate Things Girls Love? (or, Just Say You Hate Women and Move On)

Features Editor Sophie Perry is pursuing a Masters in Contemporary Literature, Culture & Theory and has a special interest in Intersectional Feminism, Queer theory, gender performativity and postcolonial identities.

Translator María Paula Rincón Hoyos has future hopes to help communities of both Latin and non-Latin women to seek empowerment.

[Image Description: A blonde barbie doll with long, curled hair and wearing a bright pink fur coat along with a dress patterned with her own face. The doll is set against a soft pink background.]

Imagine a box.

It can be any kind of box. Honestly, anything. Think an IKEA flat-pack, a cheap plastic storage unit from Poundland or a piece of half soggy cardboard off the road side. It doesn’t even necessarily have to be a box, if we are getting metaphysical about it. But, nevertheless imagine a ‘something’ in which we can place things into.

Firstly, in goes Barbie. We’ll drop her in with her miniature, plastic pink hair brush, top-down sports car and mobile phone. Next, Twilight can go in. Without much care we will lump in the books, the films and, yes, your Team Edward and Team Jacob t-shirts too. One Direction, Justin Bieber and Zac Efron make for the dumping list as well. Pumpkin Spice Lattes are the next culprit (whether you imagine this expensive, boiling hot coffee pouring all over the aforementioned male teen idols as we throw it in is completely your prerogative…). Finally, the erotic craze that is Fifty Shades of Grey can join the rest of its fallen comrades in the box. I’m sure we could go on but we will leave the list here for the moment.

Now my question to you is this: what do all these things have in common?

At a first glance not very much, I will admit, but if we scratch beneath the surface there is one striking similarity. All of these ‘things’, for use of a better word, are things (objects, fandoms, people) that girls/women/females like. Now obviously I do not mean to say that all girls like these things, as there are certainly some girls who would scoff at the very idea of liking Twilight – a point I will return to later on in this piece. However, on the whole these things are specifically targeted, marketed, commodified and enjoyed by, and for, girls. It is in my opinion that we, as a collective society, are systematically taught to hate these things, to critique them and to publicly berate them. All for the simple fact that it is something that women and girls alike enjoy and bond over.

An important point to note when we are discussing this topic is that such actions and feelings arise through a collective, societal form of misogyny. This form of misogyny is simultaneously both subtle and explicit, a cultural phenomenon that is so deeply ingrained into many facets of modern-day life it is almost unnoticeable – until it isn’t, that is. It is as Kate Manne points out in her work Down Girl, the Logic of Misogyny that misogyny is often naïvely perceived as an individual character flaw, rather than an ideological form of sexism. Misogyny inherently functioning as a way of policing women’s behaviour by keeping them in subservient positions within society, punishing those who deviate from its set norms and roles. In terms of my argument for this piece we will examining the ways in which misogyny polices women’s behaviour in regards to passions and passionate acts. Or, as I aforementioned earlier, the very act of girls liking and enjoying things.

Historically speaking, the passions and overzealous excitement of women was often put down to ‘hysteria’ – a term which has had many different meanings throughout the ages. The term itself is solely linked with women as the very word originates from the Greek for uterus: hystera (ὑστέρα). Nowadays, the term is defined as ‘exaggerated or uncontrollable emotion or excitement’, according to the Oxford English Dictionary. While in the past it has been used to describe a psychological disorder that manifests itself solely in women, with symptoms including shortness of breath, nervousness, anxiety and sexually forward behaviour. Many of these symptoms are symptoms of other psychological and physical conditions but they were often misdiagnosed as hysteria as it was women who were exhibiting them. Thus, this much to say about the way in which women’s behaviours are gendered and policed by society. In displaying such symptoms and acting out of the female ‘norm’, as it is set by society, women are automatically presumed to be ill or mentally unstable. It is not for no reason that it is women and girls who are described as ‘hysterical fans’, with those age-old connotations crazed behaviour, while men and boys are not.

By utilising this line of examination, we can observe how female passions and interests are always attached with a misogynistic narrative, one that seeks to berate and demonise these passions. Take, for example, two groups of people going to separate events. Both groups are excited before and after they enter the event, they sing songs, they chant, they cry, they wave flags and homemade banners and they all wear matching merchandise. The only difference is that one group is at One Direction concert and one group is at a Manchester United football match. The group attending the football match are described as passionate and loyal whilst the group attending the boyband concert are crazed and obsessive (see: hysterical). It does not take a genius to note that the contradictory nature between these two examples has a gendered line.     

Such narratives exist in a complicated, contradictory manner in society. Whereby, the segmentation of marketing asserts that products, sometimes the same product even, must be gendered separately and specifically for males and females e.g. pink razors, chic-lit. At the same time girls are taught that ‘girly things’ are bad and that they should feel guilty for liking them, otherwise they themselves would be viewed as hysterical, tasteless and unintelligent. Even though these products are specifically targeted at them in the first place. This has an inherent effect on girls as they grow up where they come to view female-targeted products as inferior, simplistic and vapid. This is why, as I mentioned earlier, so many teenage girls made an active point of disliking The Twilight Saga. However, the most prominent and enduring example of this, I would argue, involves Mattel’s fashion doll Barbie.

It is a long-running phrase to describe someone, a woman specifically, who, while fun-loving is unintelligent and vain, as a ‘Barbie Girl’. The lyrics of dance-pop group Aqua best conceptualise this idea in their famous 1997 song:

I’m a blond, bimbo girl, in a fantasy world

Dress me up, make me talk, I’m your dollie

[…]

The phrase is a short-hand for the ‘blonde bimbo’ archetype as Barbie herself is a blonde, thin, white girl with impeccable make-up and a bright pink accessory always on hand. Barbie is often described as a bad role-model for young girls for these very reasons, with her love of pink being seen as The Terrible Act which will single-handedly set the feminist movement back decades. Now, I do not disagree that since her conceptualisation in 1959 Barbie has set a certain cultural, Eurocentric standard of beauty that is both unrealistic and unattainable. However, I do not believe she deserves such a hard run as she gets and I would go as far as to say, quite confidently in many respects, that barbie is a feminist figure in her own right who is a good role model for girls.

Now hear me out.

When we think of Barbie we do immediately think of Aqua’s lyrics, of Barbie Girls and vapid airheads who live their life only in shades of pink. But society has conditioned us to think these thoughts. How about we consider this fact instead: Barbie has had nearly every career possible and the fact that she is a woman has never held her back. The fact she is a woman who revels in loving feminine things such as make-up and the colour pink has never held her back or made her less credible in these career paths. Barbie can be taken just as seriously as a Presidential Candidate (1992), or as an Astronaut (1965) or as an Olympic Athlete (1975) regardless of the fact she is a woman who is proud to like womanly things. It being stated on Mattel’s own website that ‘With more than 150 careers on her resume– from registered nurse to rock star, veterinarian to aerobics instructor, pilot to police officer– Barbie continues to take on aspirational and culturally relevant roles while also serving as a role model and agent of change for girls’. Barbie thus teaches girls that they can be anything they want to imagine themselves to be. Don’t believe me? Astronaut Barbie actually went to the Moon four years before Neil Armstrong did, Presidential Candidate Barbie ran before any real-life female candidates were on the ballot box, Career Girl Barbie was created in a time where women’s jobs were still get married and have babies. Barbie has been pushing the boundaries of what women can achieve for over 50 years, is it any wonder the companies tagline is ‘When a girl plays with Barbie she imagines everything she can become. #YouCanBeAnything’.

In conclusion, women and young girls are taught from a very young age to hate what is marketed to them for fear of being seen as unintelligent and inferior. This in itself has lead to a toxic environment of girl-on-girl hate whereby women do not only dislike female centric products but the women who enjoy and purchase these female-centric products. In light of this I believe we should aim to raise each other up, encourage each others interests and passions and, above all, support each other.


 

¿Por qué odiamos las coas de niñas? (O más bien diga la verdad, que odia a las mujeres y siga con su vida)

La editora Sophie Perry está haciendo un masters en literatura contemporánea, cultura y teoría. Tiene un interés especial por el feminismo interseccional, la teoría queer, performatividad de genero e identidades post coloniales.

 

Imagínese una caja.

Puede ser cualquier tipo de caja. La verdad, puede ser cualquier cosa. Piense en esas bolsas azules de IKEA, una barata unidad de almacenamiento de Poundland o media caja de cartón mojada y abandonada en una calle. No tiene que ser una caja necesariamente, en caso de que nos estemos poniendo metafísicos al respecto. De cualquier forma, imagínese un “algo” en donde pueda poner cosas.

En primer lugar, ponga ahí a la Barbie. La botaremos junto a su cepillo plástico rosado, su automóvil deportivo y su celular. Después, podemos botar la saga de Crepúsculo. Sin cuidado podemos depositar los libros, las películas y si, también su camiseta de team Edward o team Jacob. One Direction, Justin Bieber y Zac Efron, ellos también van en la lista de cosas para botar. Los pumpkin spice lattes son los siguientes condenados, ( ya si usted decide o no imaginar que esta costosa, hirviendo taza de café caiga sobre los previamente mencionados ídolos de adolescentes, es decisión suya…). Por último, la manía erótica que fue “Cincuenta sombras de Grey”, puede unirse le al resto de sus camaradas caídos en la caja. Estoy segura de que podríamos seguir agregando cosas a esta lista, pero por ahora, dejémosla acá . 

Ahora, mi pregunta para usted es la siguiente: ¿Qué tienen en común todas esas cosas?

A primera vista, debo admitir, no mucho; pero si las analizamos más afondo, encontraremos una característica que todas estas “cosas” comparten. Todas estas “cosas” (objetos, personas, clubs de fans) son cosas que le gustan a niñas/mujeres/personas que se identifiquen con el genero femenino. Claramente no pretendo declarar que todas las niñas gustan de estas cosas, de hecho hay muchas que odiarían ser relacionadas con la franquicia de Crepúsculo, un punto al que regresaré mas adelante en el articulo. Sin embargo, estos productos están mayormente dirigidos y son disfrutados por niñas. Yo opino que a nosotros, como sociedad, se nos enseña de manera sistemática a odiar estas cosas, a criticarlas y a menospreciarlas públicamente. Todo esto en base al simple hecho que las mujeres y las niñas lo disfrutan y entablan relaciones a través de estos temas y objetos.

Algo importante para recalcar, cuando se habla de este tema, es que dichas acciones y sentimientos de desaprobación nacen a raíz de una forma de misoginia de carácter colectivo y social. Esta forma de misoginia es simultáneamente sutil y explicita. Es un fenómeno cultural intrínsecamente incrustado en tantos aspectos de la vida moderna que pasa casi por inadvertido, hasta que alguien lo nota, por supuesto. Kate Mane recalca en su obra Down Girl, the Logic of Misogyny, que la misoginia generalmente se percibe, ingenuamente, como una falla personal; en lugar de ser identificada como una forma de sexismo. La misoginia inherentemente funciona como una forma de supervisar y limitar el comportamiento de las mujeres al mantenerlas en una posición subordinada dentro de la sociedad, reprimiendo a quienes rompen las normas y los roles preestablecidos por dicha sociedad. En cuanto a mi argumento para este articulo, examinaremos las formas en que la misoginia limita el comportamiento de la mujeres, con respecto específicamente a sus pasiones. O, como mencione previamente, la mera acción de niñas gustando y disfrutando de cosas.

Históricamente a las pasiones de las mujeres y en general cualquier actividad o tema que genere entusiasmo para el genero femenino, se han datado de cosas “histéricas”. Un término que ha tenido varias definiciones a través de los años. En sí la palabra esta ligada solamente a las mujeres, pues viene del griego hystera (ὑστέρα), que significa útero. Hoy en día, el termino se define como “ emoción o entusiasmo exagerado o incontrolable”. Por otro lado, en el pasado se ha utilizado para describir un desorden psicológico que se manifestaba únicamente en mujeres cuyos síntomas incluían: falta de aliento, nerviosismo,  ansiedad y un comportamiento descrito como “sumamente sexual”. Muchos de estos síntomas se manifiestan como parte de otros desórdenes psicológicos o de enfermedades físicas, sin embargo se les atribuían de manera errónea a la histeria, pues eran mujeres quienes los exhibían. Este es un excelente ejemplo que demuestra la forma en que el comportamiento femenino es regulado y castigado por la sociedad. Al exhibir tales síntomas, al comportarse por fuera de la “norma”, inmediatamente se les considera como mujeres enfermas o mentalmente inestables. Teniendo en cuenta lo dicho no es sorprendente que sea a las mujeres y niñas a quienes se les describe como “fans histéricas”, mientras que los hombre y niños evaden tales denotaciones.

Siguiendo esta línea de ideas podemos ver cómo las pasiones e intereses de las mujeres están casi siempre ligados a una narrativa misógina, una narrativa que demoniza y menosprecia dichas pasiones. Considere, por ejemplo, dos grupos de gente yendo a dos eventos diferentes. Ambos grupos están emocionados antes y después de asistir al evento, ambos grupos cantan, gritan, lloran, hondean banderas y carteles hechos en casa y todos usan productos promocionales del evento. La única diferencia es que uno de los grupos esta en un concierto de One Direction y el otro esta en un partido de futbol del Manchester United. El grupo en el partido de futbol es descrito como apasionado y leal, mientras que al grupo en el concierto las llaman locas y obsesivas (vea la descripción de histérica). No hace falta ser genio para notar que la línea que separa a estos dos grupos esta basada en el genero.

Estas narrativas existen de manera complicada y contradictoria en la sociedad. Por lo cual, las técnicas de mercadeo dictan que productos, en ocaciones un mismo producto, debe ser separados y diferenciados por genero, por ejemplo cuchillas de afeitar rosadas, chic-lit, entre otros. Simultáneamente, a las niñas se les enseña que las cosas ultra femeninas o “cosas de niñas” son malas y que se deberían sentir avergonzadas si gustan de ellas. De lo contrario se les verá como niñas histéricas, sin gusto y poco inteligentes. Aún si estos productos son diseñados específicamente para ellas. Todo esto tiene un efecto perjudicial en el desarrollo de las niñas, puesto que crecen viendo los productos específicamente diseñados para ellas, como productos inferiores, simples e insípidos. Esta es la razón por la cual, como mencione antes, tantas jóvenes adolescentes se preocupaban por demostrar lo mucho que les disgustaba la saga de Crepúsculo. Adicionalmente, el ejemplo mas prominente de esta situación es la famosa muñeca de Mattel, conocida como Barbie.

Es común describir a alguien, a una mujer para ser más específicos, quien es divertida, poco inteligente y vanidosa, como una Barbie. La letra de la famosa canción del grupo Aqua, famosa en 1997, ilustra este unto claramente:

I’m a blond, bimbo girl, in a fantasy world (soy una rubia, una bimbo, en un mundo de fantasía)

Dress me up, make me talk, I’m your dollie ( Vísteme, hazme hablar, soy tu muñequita)

La frase describe el arquetipo de la rubia bimbo. El hecho es que Barbie es una rubia, caucásica, delgada con maquillaje impecable quien siempre cargaba algún accesorio rosado. Justamente por esto a Barbie se le ve frecuentemente como un mal modelo a seguir para las niñas jóvenes, por su amor de las cosas rosadas; también descrito como el Terrible Hecho, que a logrado retrasar el movimiento feminista unas cuantas décadas. Ahora, no estoy negando que desde su conceptualización en 1959 la Barbie haya creado estándares euro céntricos de belleza que son inalcanzables y poco realistas. Sin embargo,  no creo que se le deba juzgar tan despiadadamente. Es más, yo diría (y lo diría con confianza) que la Barbie es una figura feminista quien de hecho es un buen modelo a seguir para las niñas.

Ahora, escúcheme.

Cuando pensamos en la Barbie, nuestras mentes van inmediatamente a la letra de la canción de Aqua. Pensamos en chicas Barbie, vanidosas y bobas quienes viven sus vidas en un mundo color de rosa. Pero es la sociedad la que nos ha condicionado para pensar e esta manera. Qué tal si consideramos esto más bien, Barbie ha tenido casi todas las carreras que existen y el hecho de ser mujer nunca la ha detenido. El hecho de que ella sea una mujer que ama las cosas “femeninas”, tales como el maquillaje y el color rosado, tampoco la ha detenido o la ha descalificado para entrar a algún campo laboral. Barbie puede ser tomada con la misma seriedad que un candidato presidencial (1992), o un astronauta (1965) o un atleta de nivel olímpico (1975), sin importar que sea una mujer y una mujer que no esta apenada de su gusto por las cosas femeninas. En la misma página de Mattel declaran que “ con mas de 150 carreras en su hoja de vida, con todo desde enfermera hasta estrella de rock, desde veterinaria hasta instructora de aeróbicos, desde piloto hasta oficial de policía. Barbie continua teniendo un rol ejemplar y culturalmente relevante mientras representa un excelente ejemplo a seguir y un agente de cambio en la vida de las niñas jóvenes.” De esta manera Barbie le enseña a las niñas que pueden ser cualquier cosa que ellas deseen. ¿Aún no me cree? Barbie astronauta viajo a la luna cuatro años antes que Neil Armstrong llegara allí, Barbie candidata presidencial se lanzó a la presidencia antes que otra mujer real figurara en unas elecciones. Barbie la chica con una carrera fue creada en un momento en el cual el trabajo de las mujeres aún era casarse y tener hijos. Barbie ha cambiado las reglas y ha ampliado los límites que dictaban que podían o pueden ser las mujeres por 60 años. No es una sorpresa que el slogan de la compañía sea “ Cuando una niña juega con Barbie se imagina todo en lo que se puede convertir. #PuedesSerLoQueSea”.

En conclusión, a las mujeres y niñas jóvenes se les enseña desde pequeñas a odiar las cosas diseñadas específicamente para ellas, por miedo a ser vistas como inferiores o poco inteligentes. Esto a llevado a un ambiente tóxico en que las mujeres se menosprecian entre ellas, donde las mujeres no solo resienten los productos “femeninos”, pero también a otras mujeres que al contrario disfrutan y compran dichos productos. Dicho esto yo creo que deberíamos intentar empoderarnos unas a otras, apoyar los intereses y pasiones de las otras, pero sobretodo apoyarnos entre nosotras.

[Image Credit: Andy Warhol Barbie #3, 2017.]

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