Sophie Scholl: A Young Life Dedicated to Changing the World

Contributor Anna-Leah Gebühr is a second year War Studies student with interests in history and war, migration and pacifism.

Translator María Paula Rincón Hoyos has future hopes to help communities of both Latin and non-Latin women to seek empowerment.

“zerreißt den Mantel der Gleichgültigkeit, den ihr um euer Herz gelegt habt”

A group of young university students were one of the most important resistance groups during the Nazi regime. One of the members was Sophie Scholl. She and her brother, Hans Scholl, were at the centre of the group named “White Rose”, which called out cruelties and injustices committed by the Nazi regime through pamphlets. After distributing six different pamphlets (one of them was later spread by English planes) in 1942/43 in several German and Austrian cities, the siblings were caught with the writings and incarcerated. Shortly afterwards, they and another one of their friends, Christoph Probst, were executed.

Sophie Scholl was 21 years old when she was executed. Her last message was not found until years later: “Freedom”, written beautifully on the back of the conviction, which send her to death.

What convinced a young woman to stand up for what is right, under the threat of very possible death? To understand this, it is necessary to follow the path of a very brave women.

Sophie grew up in a liberal household. As a child, she and her siblings were fascinated by the sense of community portrayed by the Nazi regime. Against the will of their parents, they joined the different Nazi youth organisations, which I will collectively refer to as Hitler Youth. They soon took on leadership roles within the organisation. It was mainly the community and companionship that tied Sophie to the Hitler Youth, despite her doubts about the dictatorial ways of Hitler’s government.

It was not until her obligatory work service and her following studies at the University in Munich, that she committed to opposing the Nazi regime. Sophie was heavily influenced by philosophical writings, as well as her Christian belief, which became stronger over these forming years.

Her views were strengthened once she was able to interact with like-minded people at the university. She was quickly integrated in her brother’s liberal friend group. Furthermore, at their university, there was a philosophy professor who was known for his opinions opposing the Nazi regime. He too was later executed, as he supported his students in their resistance and drafted a pamphlet. In his lectures, many students met, debated and were able to develop a political and philosophical opinion which was not dictated by the regime. This environment as well as writings which were not thought by lecturers loyal to the dictator supported Sophie in developing her critical convictions.

Sophie was deeply shocked by the developments of the war and saw it as useless death. She realised, that Germany could not have won the war anymore, and blamed the regime for prolonging it. Her brother and his friends belonged to a student company which was drafted for the war. As they were medicine students, they could return to university to finish their studies. While they were briefly stationed at the Eastern Front, they heard about the genocide committed on Jews. While the cruelties continued, she was convinced that Christians could not stay silent while staying true to their belief. In a letter to her fiancée she confessed that she would rather not have to interact with the problems of the war and politics in general, but as long as they are as “evil, it would be cowardly to look away”. This describes to which extend the young women saw resistance as her duty as a Christian and a person. She and the White Rose also called on young academics, as themselves. The sixth pamphlet was specifically addressed to university students (“Kommilitoninnen! Kommilitonen!”). It was written shortly after the defeat of the German army in Stalingrad. After an incident at the University in Munich, where female students were insulted but nevertheless resisted, it called to support them. It furthermore illustrated the responsibility of academics, the “workers of the mind”, to resist the Nazi party (“Kampf gegen die Partei”), which limited their right to speak up even at the university. This illustrates, how Sophie committed every aspect of her life to the duty of resistance: by being a Christian, being a young academic and as a German national. This can also be seen in the great personal risk she and her friends took in distributing the pamphlets. They carried them in suitcases and briefcases into the university, brought them to other cities by train and send them via post. To do this, they had to buy hundreds of stamps and put them in post boxes, which were publicly visible. Sophie was well aware of the threats, especially since she and her brother had previously been arrested by the Nazi regime some years earlier.

Her bravery even continued after she was arrested and imprisoned. First, she was able to convince the interrogating officers of her innocence. But upon hearing that her brother had confessed, she plead guilty as well. In the following interrogations they took as much responsibility on themselves as possible in order to protect their friends. Sophie was the first of the three friends to die. The executioner who killed her later said, he had never seen anyone die as bravely as her. She had no regrets about her actions, as was prepared to face the consequences the same way as she resisted, full of courage. And her last message outlived the horrors of the war: Freedom.

 


 

Sophie Scholl: Una joven dedicada a cambiar el mundo.

“zerreißt den Mantel der Gleichgültigkeit, den ihr um euer Herz gelegt habt”

“Rasga la capa de indiferencia que pones en tu corazón”

Aunque a menudo se desconoce, hubo varios movimientos de resistencia en la Alemania Nazi. Algunas veces, impactaron significativamente al régimen y a la población. Siempre me fascinó la resistencia y creo que las mujeres y hombres valientes que luchan contra la guerra, la injusticia y la opresión deben ser recordados. Hubo un movimiento, que especialmente me impresiono. Lo aprendí cuando era muy joven, porque los miembros del grupo crecieron en un pueblo cercano al mío. Su valentía y su amor por la paz me inspira y me recuerda que, a pesar de la edad, medios limitados y horribles circunstancias, siempre hay una manera de hacer el bien y resistir.

Este grupo estaba compuesto por jóvenes estudiantes universitarios y fue uno de los grupos de resistencia más importantes durante el régimen Nazi. Uno de los miembros era Sophie Scholl. Ella y su hermano, Hans Scholl, estaban al mando del grupo llamado “Rosa Blanca”, que gritó las crueldades y las injusticias cometidas por el régimen Nazi a través de panfletos. Después de distribuir seis panfletos diferentes (uno de ellos fue luego repartido por aviones ingleses) en 1942/43 en varias ciudades alemanas y austríacas, los hermanos fueron atrapados con los escritos y encarcelados. Poco después, ellos y otro de sus amigos, Christoph Probt, fueron ejecutados.

Sophie Scholl tenía 21 años cuando fue ejecutada. Su último mensaje no fue encontrado hasta años más tarde: “Libertad”, escrito bellamente en el reverso de la condena, que la envió a la muerte.

¿Qué convenció a una mujer joven a defender lo que es correcto, bajo la amenaza de una muerte segura? Para entender esto, es necesario seguir el camino de una mujer muy valiente.

Sophie creció en un hogar liberal. De niña, ella y sus hermanos quedaron fascinados por el sentido de comunidad retratado por el régimen Nazi. En contra de la voluntad de sus padres, se unieron a las diferentes organizaciones juveniles Nazis, a las que me referiré colectivamente como la juventud de Hitler. Ellos pronto asumieron roles de liderazgo dentro de la organización. Era principalmente la comunidad y compañía que ató a Sophie a la juventud de Hitler, a pesar de sus dudas sobre las maneras dictatoriales del gobierno de Hitler.

No fue sino hasta su servicio de trabajo obligatorio y sus siguientes estudios en la Universidad de Múnich, que se comprometió a oponerse al régimen Nazi. Sophie fue influenciada fuertemente por escrituras filosóficas, así como su creencia cristiana que se hizo más fuerte sobre estos años de formación.

Sus puntos de vista se fortalecieron una vez que pudo interactuar con personas de ideas afines en la Universidad. Ella se integró rápidamente con el grupo de amigos liberales de su hermano. Además, en su Universidad, había un profesor de filosofía que era conocido por sus opiniones opuestas al régimen Nazi. Él también fue posteriormente ejecutado, porque apoyó a sus estudiantes en la resistencia y redactó un panfleto. En sus clases, muchos estudiantes se reunieron, debatieron y fueron capaces de desarrollar una opinión política y filosófica que no fue dictada por el régimen. Este ambiente, así como los escritos que no fueron pensados por los profesores leales al dictador, apoyaron a Sophie en el desarrollo de sus convicciones críticas.

Sophie, profundamente consternada por los acontecimientos de la guerra, lo considero como una muerte inútil. Se dio cuenta de que Alemania ya no podría ganar la guerra y culpó al régimen por prolongarlo. Su hermano y sus amigos pertenecían a una compañía estudiantil que fue reclutada para la guerra. Como ellos eran estudiantes de medicina, luego podían regresar a la Universidad para terminar sus estudios. Mientras fueron brevemente colocados en el Frente del Este, se enteraron del genocidio cometido contra los judíos. Mientras que las crueldades continuaron, ella estaba convencida de que los cristianos no podían permanecer en silencio mientras permanecían fieles a sus creencias. En una carta a su prometido confesó que preferiría no tener que interactuar con los problemas de la guerra y la política en general, pero mientras sean como “malvados, sería cobarde mirar hacia otro lugar”. Esto describe hasta qué punto los jóvenes vieron la resistencia como su deber como cristiano y como persona. Ella y la Rosa Blanca también visitaron a académicos jóvenes, como ellos mismos. El sexto panfleto fue expresamente dirigido a estudiantes universitarios. (“Kommilitoninnen! Kommilitonen!”, ¡Compañero! ¡Compañeros de estudios!). Fue escrita poco después de la derrota del ejército alemán en Stalingrado. Después de un incidente en la Universidad de Múnich, donde las alumnas fueron insultadas, pero sin embargo se resistieron, esto fue un llamado a apoyarlos. Además, se ilustra la responsabilidad de los académicos, los “trabajadores de la mente”, para resistir el partido Nazi (“Kampf gegen die Partei”, Lucha contra el partido), que limitaron su derecho a hablar, inclusive en la Universidad. Esto ilustra cómo Sophie comprometió cada aspecto de su vida al deber de la resistencia: como cristiana, como una joven académica y como ciudadana alemana. Esto también puede graficar el gran riesgo personal que ella y sus amigos tuvieron cuando distribuyeron los panfletos.

Los llevaron en maletas y portafolios a la Universidad, los enviaron a otras ciudades en tren y por correo. Para ello, tuvieron que comprar cientos de sellos y ponerlos en cajas de correos, que eran visibles públicamente. Sophie era muy consciente de las amenazas, especialmente porque ella y su hermano habían sido arrestados anteriormente por el régimen Nazi algunos años antes.

Su valentía incluso continuó después de que fue arrestada y encarcelada. Primero, pudo convencer a los oficiales interrogadores de su inocencia. Pero al oír que su hermano había confesado, ella también se declaró culpable. En los siguientes interrogatorios tomaron toda la responsabilidad posible sobre sí mismos para proteger a sus amigos. Sophie fue la primera de los tres amigos en morir. El verdugo que la mató dijo más tarde que nunca había visto a nadie morir tan valientemente como ella. No se arrepentía de sus acciones, ya que estaba preparada para enfrentar las consecuencias de la misma manera en que se resistía, llena de coraje. Y su último mensaje sobrevivió a los horrores de la guerra: Libertad.

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