Life Continues After

Catriona Louise is a recent KCL graduate who runs the project “Life Continues After”, a communal online space for survivors of sexual assault and a soon to be podcast.

Translator Mariana Dongo-Soria a is a second year History student who loves to write creatively, dance passionately, and dodge pigeons consistently.

TW: sexual assault

It will be a known truth that sexual assault and rape are abhorrently common for young women and gender non-conforming people today. As has been seen in high-profile movements like ‘Me Too’ and ‘Time’s Up’, there is a global pandemic of people using their power to violate marginalized people and reaffirm unequal power structures.

The rates of sexual assault and harassment in UK universities (and universities globally) is astonishingly high. According to a study by Revolt Assault and The Student Room: 62% of all students and graduates report experiencing sexual violence. 8% of the women from the study said they had been raped at university (double that of the national statistic). What is clear is that universities have a problem with sexual violence. A problem that is antagonized by ‘lad culture’, lack of education surrounding active consent, and inadequate interventions from university administration when sexual violence does occur.

I myself was relatively lucky in that I did not experience sexual violence or extreme harassment at the hands of my fellow students. Maybe it’s because I’m mostly friends with women and non-binary people (not that people within both of these groups can’t be perpetrators), or maybe it’s because I didn’t actually spend that much time in out-of-hours university spaces.

Make no mistake; this did not make me safer. I was sexually assaulted whilst I was in my second year of Philosophy at KCL. The assault did not involve any KCL students and was completely unrelated to the university, but at the time I was quickly approaching end of year exams. The world felt like it was collapsing all around me. After the assault happened I had to go to my parents’ home for a couple of weeks to try and recover.  Upon return I forced myself to continue on with revision and classes. To be honest, that time afterwards is somewhat of a black hole, so I don’t remember all the specifics of how my days went. But, there are a few things I distinctly remember. I remember I was in NHS talking therapies already, for my chronic mental illnesses, and I told my therapist of the assault. For unknown reasons, most likely negligence, they did not refer me to any sort of Rape Crisis Institution or provide any advice on how to handle the situation. I remember not going to the King’s therapy or wellbeing services, mostly due to my deteriorating mental health making it difficult to even go outside. But, this also due to the poor experience I had with King’s therapy services a year before. This is not to denounce all of the King’s therapy services, but the 30 minutes CBT services I had used a year before was, politely put, sub-par. Perhaps this was/is my trust issues talking here, but I did not trust my fragile self in the hands of the university mental health services.

What I did do was turn to my personal tutor in the Philosophy department. Directly after my assault I got extensions for deadlines, but it wasn’t until the next academic year that I turned to my tutor for real help. She was understanding, she listened, and her support was truly significant to my ongoing recovery and completed degree. She helped me to see that my mental health was always more important than university, than deadlines, than my dissertation. She told me I needed to take a break for three weeks. She assured me there would be no formal interruption, and kindly ordered me to rest, find my feet, and look after myself whilst I was in the midst of reporting my assault to the police and seeking professional help. What was so important about this support was that it was someone senior to me, who was in some capacity in charge of me, telling me I needed to be kind to myself and put my well being above everything else.

I was very lucky to have my personal tutor, and I urge anyone going through something similar to approach someone in their department who feels safe and understanding. Although it may seem daunting, I promise you there will be someone who wants to hear and help you, who will listen to you and who will always validate you.

It is also useful to note that in London there is a specific rape crisis organization called The Havens. The Havens helped me with reporting to the police and offered fast-tracked one-on-on and group therapies. I received one-on-one therapy a week after I first went in, something unheard of with NHS funded therapy services. So, if you need any of those services or just want to talk to some advocates (people who can tell you more information and give you advice re. the system) you can find their information online.

When I was assaulted, the incident itself and my own resulting PTSD were hard. But, what made it so much harder was the lack of reliable services and genuine support. Even when I sought it out, I was belittled by NHS doctors and got stuck in the NHS bureaucracy. I realized something was urgently needed to help people who felt left in the dark, whether they had attempted to get professional help like me or not. I realized I could make a difference. That, as cheesy as it may be, I could create the change I wished to see in this hard world.

So, I created my online space Life Continues After – a space that first and foremost focuses on the after that people survive through in the wake of sexual trauma. Life Continues After is a space for all survivors, no matter who they are, no matter what help (or lack thereof) they may have previously had, to trade advice and arts that have helped them in their recovery. Whether people want to share their story, their favourite TV shows for the worst days, energizing playlists or advice on the nuances of survival, LCA will always be there.

If you have been affected by this and you need to talk to someone urgently about this topic, please call: Rape Crisis on 0808 802 9999 (England and Wales) or on 08088 01 03 02 (Scotland)

If you’re looking for a space to read words from survivors, or if you yourself would like to contribute to the community (which can be done so anonymously) please visit https://lifecontinuesafter.com


 

La vida continúa

El siguiente contenido trata con el tema de violencia sexual.

Vivimos en una realidad en la cual el abuso sexual y la violación son ocurrencias aberrantemente comunes para mujeres jóvenes y personas de género no binario. Como se puede ver en movimientos de alto perfil como ‘Me Too’ (Yo También) y ‘Time’s Up’ (Se Acabó el Tiempo), hay una pandemia global de personas utilizando su poder para abusar de personas marginalizadas y reafirmar las estructuras desiguales de poder.

La tasa de casos de asalto y acoso sexual en universidades en el Reino Unido (y alrededor del mundo) es inauditamente alta. De acuerdo a un estudio hecho por Revolt Assault y The Student Room: 62% de todos los estudiantes y graduados reportan haber sido sometidos a alguna forma de violencia sexual. 8% de las mujeres participantes de este estudio dicen haber sido violadas en la universidad (el doble de la estadística nacional). Lo que queda claro es que las universidades tienen un problema con la violencia sexual, un problema que es antagonizado por la cultura chauvinista británica, la falta de educación en cuanto al consentimiento activo, y las intervenciones inadecuadas de parte de la administración universitaria cuando sí se dan casos de violencia sexual.

Yo misma fui relativamente afortunada de no pasar por ningún caso de violencia sexual o acoso extremo de parte de otros estudiantes. Puede ser porque mis amigos son principalmente mujeres o personas no-binarias (sin querer decir que las mujeres o personas no-binarias no puedan ser perpetradores de la violencia sexual), o quizás es porque no pasé tanto tiempo en los espacios universitarios fuera de horas de clase.

Pero que nadie se equivoque; esto no aseguró mi seguridad. Fui sexualmente asaltada durante mi segundo año estudiando Filosofía en KCL. El asalto no involucró a ningún estudiante de KCL y fue completamente no relacionado a la universidad, pero en ese entonces los exámenes de fin de año se acercaban y podía sentir cómo el mundo colapsaba alrededor mío. Después del asalto tuve que regresar a la casa de mis padres por un par de semanas para intentar recuperarme, y al regresar a Londres me obligué a continuar estudiando y atendiendo clases. Siendo honesta, ese tiempo después del asalto es como un agujero negro, y no recuerdo específicamente cómo pasaron mis días. Pero sí hay algunas cosas que recuerdo. Recuerdo haber estado ya en la terapia del NHS para mi condición de salud mental crónica, cuando le conté a mi terapeuta del asalto. Por razones desconocidas, probablemente negligencia, no me refirieron a ninguna Institución de Crisis por Violación o proveyeron ningún tipo de consejo sobre cómo manejar la situación. Recuerdo no haber acudido a la terapia de KCL o a su servicio de bienestar, principalmente debido a lo deteriorada que estaba mi salud mental y lo difícil que era siquiera salir de mi edificio. Pero esto también fue por la mala experiencia que tuve con la terapia de King’s el año anterior. Este no es un intento de denuncia hacia todos los servicios terapeúticos de King’s, pero los 30 minutos de terapia cognitiva-conductual que había recibido el año anterior fueron, por decirlo educadamente, insuficientes. Puede que sienta esto por mis problemas de confianza, pero después de esa experiencia no podía ponerme – en el estado frágil en el que estaba – en las manos de los servicios de salud mental de la universidad.  

Lo que sí hice, sin embargo, fue acudir a mi tutora en el departamento de Filosofía. Inmediatamente después del asalto conseguí extender mis fechas de entrega, pero no fue hasta el siguiente año académico que le pedí ayuda a mi tutora. Fue comprensiva, me escuchó, y su apoyo fue verdaderamente significativo en mi recuperación y al término de mi carrera. Me ayudó a ver que mi salud mental tomaba prioridad por encima de la universidad, de las fechas de entrega, y de mi tesis. Me dijo que necesitaba tomar un descanso por tres semanas – me aseguró que no sería una interrupción formal, y gentilmente me ordenó descansar, que encuentre mi camino, y que me cuide, todo esto mientras reportaba mi asalto a la policía y buscaba ayuda profesional. Lo que fue verdaderamente importante de este apoyo fue que vino de alguien por encima mío, que de cierta manera estaba a cargo de mí, diciéndome que necesitaba ser gentil conmigo misma y poner mi bienestar por encima de todo.

Tuve mucha suerte de tener a mi tutora, y aconsejo a cualquier persona pasando por algo similar que se acerquen a alguien de su departamento que les de confianza y que sientan que los entiende. Aunque parezca intimidante, les prometo que encontrarán a alguien que los quiera escuchar y ayudar, que les de su tiempo y que siempre los valide.

También es útil saber que en Londres hay una organización específicamente dedicada al manejo de crisis por violación llamada The Havens. Ellos me ayudaron a reportar el asalto a la policía y me ofrecieron un acceso prioritario a terapia individual y de grupo. Recibí terapia individual tan solo una semana después de contactarme con ellos, algo desconocido en los servicios terapeúticos fundados por el NHS. Así que si necesitan cualquiera de estos servicios o simplemente quieren hablar con algún representante (personas que pueden darte más información y consejo sobre el sistema) podrán encontrar sus detalles online.

Cuando fui asaltada, el incidente mismo y mi propio TEPT (trastorno de estrés postraumático) fueron difíciles. Pero lo que hizo que todo fuera significativamente más difícil fue la ausencia de servicios fiables y apoyo auténtico. Incluso cuando lo busqué, fui minimizada por los doctores del NHS y quedé estancada en su burocracia. Me di cuenta que faltaba algo urgentemente que ayude a aquellos que se sentían perdidos en la oscuridad, indiferentemente de si habían buscado ayuda profesional como yo o no. Me di cuenta que yo podía cambiar las cosas. Que, por más cliché que suene, podía crear el cambio que tanto deseaba ver en este mundo.

Así que creé un espacio online, Life Continues After (La vida continúa), donde el enfoque principal es en el después del trauma sexual que es tan difícil enfrentar. Es un espacio para todos los sobrevivientes, sin importar quienes son, sin importar cuánta ayuda han recibido, para intercambiar consejos y arte que los haya ayudado en su recuperación. Ya sea que quieran compartir su historia, su serie favorita para los peores días, música energizante o consejo en los matices de la supervivencia, Life Continues After siempre estará ahí.

Si has sido afectado por esto y necesitas hablar urgentemente con alguien, por favor llama a Rape Crisis al número 0808 802 9999 (England and Wales) or on 08088 01 03 02 (Scotland).

Para conseguir un servicio de apoyo en español, visita https://bit.ly/2Qlu6fY con la ayuda de un anglohablante para organizar una llamada con un voluntario hispanohablante.

Si buscas un espacio en donde encontrar las historias de sobrevivientes, o si tú también quieres contribuir a la comunidad (lo cual puede ser de manera anónima), por favor visita https://lifecontinuesafter.com

 

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